Essential French Phrases to keep the conversation going…

Whether you’re planning your first trip to a French-speaking country or you just want to improve your speaking skills, these common phrases are essential to keep the conversation going. 

Affirmatives and Agreements 

  • en effet: indeed, that’s right
  • pas de problème: no problem
  • tant mieux: it’s just as well, even better
  • tout à fait: absolutely, exactly
  • bien entendu: of course, obviously
  • bien sûr: of course
  • ça marche: ok, that works
  • ça m’est égal: it’s all the same to me

Courtesies and Salutations 

  • à la vôtre !: cheers!
  • à tes souhaits: bless you
  • Bon anniversaire !: Happy birthday!
  • Bon appétit !: Enjoy your meal!
  • ça va (?): how’s it going?, I’m fine
  • de rien: you’re welcome
  • grâce à: thanks to
  • si ce n’est pas indiscret: if it’s not too personal a question
  • si tu veux: if you will
  • tiens: here you go, there you are

Causality, Comparison, and Condition 

  • à cause de: because of, due to
  • à la fois: at the same time
  • au fur et à mesure: as, while
  • au lieu de: instead of, rather than
  • avoir l’air (de): to look (like)
  • du coup: as a result
  • à la limite: at most, in a pinch 
  • à la rigueur: or even, if need be 
  • à peine: hardly
  • au cas où: just in case
  • au fait: by the way
  • vis-à-vis (de): facing, in relation to

Debate and Discussion 

  • à mon avis: in my opinion
  • ah bon (?): oh really? I see
  • au contraire: on the contrary 
  • d’ailleurs: moreover, might I add
  • a priori: at first glance, in principle
  • en fait: in fact
  • entendre dire que: to hear (it said) that
  • entendre parler de: to hear (someone talk) about
  • par contre: whereas, on the other hand
  • par exemple: for example, such as; oh my, well really!
  • revenons à nos moutons: let’s get back to the subject at hand

Duration and Time 

  • à peu près: about, approximately, nearly
  • du jour au lendemain: overnight
  • en retard: late
  • faire le pont: to make it a long weekend  
  • tout à l’heure: in a moment, a moment ago
  • tout à coup: all of a sudden
  • tout de suite: right away, immediately

Exclamations and Expressions 

  • allons-y!: let’s go!
  • à la française: in the French style or manner
  • à la une: front page news
  • ça alors: how about that, my goodness
  • c’est-à-dire: that is, i.e., I mean
  • c’est parti: here we go, and we’re off 
  • ce n’est pas grave: it doesn’t matter, no problem
  • dis donc / dites donc: wow, by the way
  • enfin: well, I mean
  • et j’en passe: and that’s not all
  • et patati et patata: and so on and so forth
  • fais gaffe: watch out, be careful
  • fais voir: let me see
  • figure-toi: guess what, get this
  • il y a quelque chose qui cloche: something’s amiss
  • J’arrive !: I’m on my way!
  • je t’aime: I love you
  • on ne sait jamais: you never know 
  • Vive la France !: Long live France!
  • plus ça change…: the more things change…
  • métro, boulot, dodo: the rat race
  • tu connais la musique: you know the routine
  • tu m’étonnes: tell me something I don’t know
  • voilà: there is, that’s it

Negatives and Disagreements 

  • ça ne fait rien: never mind, it doesn’t matter
  • c’est pas vrai !: no way! 
  • J’en peux plus: I can’t take (it) anymore 
  • Je n’en reviens pas: I can’t believe it 
  • Je n’y peux rien: There’s nothing I can do about it. 
  • Je n’y suis pour rien: It’s got nothing to do with me
  • n’importe quoi: whatever
  • oh là là: oh dear, oh no
  • pas du tout: not at all 
  • pas terrible: not that great, nothing special
  • rien à voir: nothing to do with
  • tant pis: oh well, too bad, tough 
  • tu connais la musique: you know the routine
  • tu m’étonnes: tell me something I don’t know


  • de trop: too much / many
  • du tout: not/none at all 
  • il y a: there is, there are


  • n’est-ce pas ?: right? isn’t that so?
  • On y va ?: Shall we go? Ready?
  • tu te rends compte ?: can you imagine?

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